La UE impondrá desde el jueves un recargo arancelario del 11,8% a los paneles solares de China

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La sanción aumentará al 47,6% desde agosto si no se llega a una solución negociada

La Unión Europea impondrá desde el próximo jueves 6 de junio un recargo arancelario del 11,8% a las importaciones de paneles solares procedentes de China como represalia por considerar que el país asiático vende estos productos por debajo del precio de coste (práctica conocida como 'dumping').

La Comisión Europea ha rebajado considerablemente la sanción que había previsto inicialmente (47%) para permitir una "transición suave" que facilite la adaptación del mercado y como "una oferta a los chinos que no se va a repetir" para alcanzar una solución negociada, según ha anunciado el comisario de Comercio, Karel de Gucht.

Si en el plazo de dos meses Pekín no presenta medidas correctivas para acabar con el 'dumping', el recargo aumentará automáticamente al 47,6% a partir del 6 de agosto. "Mi objetivo es una solución amigable", ha sostenido el comisario de Comercio, que ha agregado no obstante que "la pelota está sobre el tejado de China".

Estas sanciones provisionales tendrán una duración de seis meses. Al final del periodo, serán los Estados miembros los que decidan si las convierten en permanentes por un periodo de 5 años. La decisión preliminar ha sido adoptada por Bruselas, que tiene poder para hacerlo, pese a que la mayoría de los Estados miembros, encabezados por Alemania, se oponían.

El Ejecutivo comunitario ha resistido además la presión de Pekín, que en las últimas semanas ha multiplicado la presión entre los Estados miembros y sobre la Comisión para escapar a las sanciones. Estados Unidos ha impuesto también aranceles a los paneles solares chinos.

"No se trata de proteccionismo. Se trata de garantizar que las reglas del comercio internacional se apliquen a las empresas chinas, como se nos aplican también a nosotros", ha dicho el comisario de Comercio.

La investigación de Bruselas ha puesto de relieve que el precio "justo" de los paneles chinos que llegan a la UE debería ser un 88% superior al de venta. Esta práctica de 'dumping' "ha perjudicado claramente a la industria europea", pone en riesgo hasta 25.000 puestos de trabajo e incluso "la supervivencia misma del sector", según De Gucht.

La cuestión de los paneles solares ya ha desatado una guerra comercial entre China y la UE. El Gobierno de Pekín presentó el año pasado una denuncia ante la OMC por las subvenciones que concede la UE y algunos Estados miembros, en particular Italia y Grecia, a la energía solar.

En 2011, China exportó a la UE paneles solares y sus componentes claves por valor de alrededor de 21.000 millones de euros. La actuación de Bruselas responde a denuncias presentadas por la patronal europea del sector fotovoltaico, EU ProSun, que representa a empresas españolas, alemanas o italianas.

EP

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